Berlijntips, rondleidingen, handige info en boeiende verhalen van een Nederlandse in Berlijn

Home » Holocaust

Holocaust

Op slechts 35 kilometer ten noorden van Berlijn, ligt voormalig concentratiekamp Sachsenhausen. In dit kamp werden tussen 1936 en 1945 ruim 200.000 mensen gevangen gehouden, waarvan zeker 50.000 mensen zijn omgekomen door toedoen van de Nazi’s. Na de oorlog namen de Sovjets het kamp over, en werd het als ‘speziallager’ onderdeel van de Goelag. Een gruwelijke plek met een vreselijke geschiedenis, die we nooit mogen vergeten. Tegenwoordig is Sachsenhausen een monument en documentatiecentrum, dat dagelijks gratis te bezoeken is. Zo’n bezoek is een erg indrukwekkende en heftige ervaring, die je niet snel vergeet.

Waar Berlijn als stad al behoorlijk overloopt van de heftige geschiedenis met de muur en de DDR, was het daarvóór natuurlijk de hoofdstad van Hitlers Derde Rijk. In de jaren ’30 en ’40 waren de meeste hoofdkwartieren en grote ministeries van het Nazi-regime in Berlijn gevestigd. Op een steenworp afstand van Checkpoint Charlie, stonden vroeger de hoofdkwartieren van de Gestapo, SS, SD en het uiteindelijke Reichssicherheitshauptamt. Allemaal waren zij op het terrein aan de Wilhelm en Prinz Albrecht Strasse gevestigd en vormden zo samen een bizar bolwerk van nazi-macht. De drie organisaties werkten nauw samen bij het organiseren en uitvoeren van de holocaust en het daarmee vermoorden van miljoenen mensen. De Topographie des Terrors is een indringende tentoonstelling over de drie Nazi-organisaties en de historische betekenis van het terrein.

Naast de grotere monumenten die zijn opgericht om de slachtoffers van de holocaust en gruwelijkheden van de nazi’s niet te vergeten, wordt je vaak herinnerd aan deze zwarte geschiedenis door de vele duizenden Stolpersteine (struikelstenen) die in de straten van Berlijn te vinden zijn. Deze kleine onopvallende messing stenen dragen de namen van joden, homo’s, Sinti en Roma, die door de Nazi’s op transport naar concentratie- en werkkampen werden gezet. In Berlijn zijn inmiddels meer dan 6000 van deze kleine monumentjes te vinden.