Insidertips vanuit Berlijn

Elk jaar in oktober staalt de stad weer in prachtig licht en kleuren tijdens de lichtfestivals Festival of Lights en Berlin Leuchtet. Beide festivals zijn gratis …

Dit keer geen ‘Zurückbleiben bitte’ maar ‘handen binnenboord’ en zitten blijven! Wie altijd al de U-bahn tunnels van Berlijn van binnen heeft willen bekijken, zal blij zijn te horen dat dit ook écht kan! Met een opengewerkte cabrio-wagen, zoef je met een snelheid van zo’n 35 kilometer per uur door het ingewikkelde OV-net van de stad. Mij lukte het om twee van de felbegeerde kaarten te krijgen voor de tour en ik verheugde me op een fijne ondergrondse rit door de stad!

Als je leest over Berlijn, dan komen veel geschiedenisonderwerpen keer op keer terug. De Tweede Wereldoorlog en de Nazi-overheersing, de deling van de stad, de luchtbrug, de DDR, de Berlijnse muur en de Wende. Bekende onderwerpen, waar veel over geschreven en gezegd is en waar je, bij interesse, meer dan genoeg over kunt vinden. Maar Berlijn is meer dan alleen een stad met een gruwelijke geschiedenis van ellende. Want niet alleen de Wende is een prachtig verhaal, ook de bijzondere periode daarna is de moeite waard om over te vertellen. Want hoe ging het eigenlijk verder met Berlijn na die beruchte revolutie van 9 november 1989? Dat kun je vanaf heden ontdekken in een gloednieuwe multimedia-expositie: Nineties Berlin.

Elk jaar in de zomer verzamelen duizenden mensen zich in Berlijn om de Christopher Street Day, ook wel CSD genoemd, te vieren. De feestelijke demonstratie wordt al sinds de jaren ’70 georganiseerd en startte ooit als mars tegen onderdrukking van LHBTIQ. Of je nou homo, lesbisch, biseksueel, transgender/seksueel, interseksueel, queer of hetero bent: iedereen kan hier genieten van een feestelijke optocht en een geweldige sfeer. De kleurrijke optocht trekt dwars door de Berlijnse wijken en eindigt bij de Brandenburger Tor. Daar is een gigantisch groot feest dat tot middernacht duurt. Meer over de Christopher Street Day Parade in Berlijn lees je in dit artikel!

Had je zo’n 15 jaar geleden tegen mij gezegd dat ik later in Berlijn zou wonen, vloeiend Duits zou spreken en bovendien nog eens verzot zou raken op Duitsland, dan had ik je waarschijnlijk sceptisch aangekeken, mijn kin omhoog gestoken en je ronduit voor gek verklaard. Maar toch is het waar; vandaag, 1 juli 2018 vieren Kees en ik ons eerste lustrum. Vijf jaar wonen we in Berlijn, vijf jaar zijn er voorbij gegaan sinds de dag dat we met ongelooflijke snelheid en zonder terug te kijken de verhuiswagen vol gooiden en de grens over reden.

Als je weinig tijd hebt maar toch veel van de stad wil zien, zijn georganiseerde fietstochten in Berlijn ideaal. Je zoeft zo door de vele mooie straten, onder leiding van een een gids die lekker veel vertelt. In dit artikel praat ik je bij over Berlin on Bike, één van de grootste fietstouroperators van de stad én vertel ik meer over mijn persoonlijke ervaring met hun tours.